Herkules

Seine Geburt war glänzend. Irr ich nicht, so entstammte er einem unehelichen Verhältnis. Er war der Sohn einer Fürstin und Abkömmling eines Gottes. Zeus, sein Vater, schlich eines Nachts zur Gattin Amphitryons, um sich zu belustigen, was ihm ja denn auch gelang. Der Junge legte frühzeitig Proben einer bemerkenswerten Stärke ab. Er trieb wohl mit Vorliebe viel Sport und so weiter. Wie's mit seiner Erziehung stand, wissen wir nicht. Vielleicht ging er gar nicht mal zur Schule. Uns scheint, er müsse mehr auf körperliche als auf geistige Entwicklung Wert gelegt und eher bloss Arme und Beine als den Kopf in Bewegung gesetzt haben. Seine Bildung war wohl ziemlich lückenhaft. Fest steht immerhin, dass er Riesenarbeit leistete, denn er häufte Werk auf Werk. So hat er zum Beispiel einen Stall gründlich gereinigt. Heutzutage würde freilich hieraus wenig Wesens gemacht. Ferner säuberte er eine weitläufige Landschaft mit der ihm eigenen Energie von allerlei unnützem Gesindel, bekämpfte mit Erfolg einen Löwen und legte einen Wegelagerer lahm, der die Reisenden belästigte, indem er mit ihnen verfuhr, wie sie's ungern genug erlebten. Als der Athlet genug getan zu haben glaubte und sich, von Strapazen ermüdet, nach dem zweifellos wohlverdienten Ruhestand sehnte, traf es sich zufällig, dass er zu einer Dame kam, die ihn ungemein umstrickte. Der berühmte Kämpfer trug nun Wasser, strickte Strümpfe, schüttelte Kissen, schälte Kartoffeln. Ach, welch ein Fall! Doch wozu klagen? Er, der die Schrecknisse besiegte und grosse Taten vollführte, fand nun am Geschirrabwaschen Geschmack, hielt sich artig zu Hause auf und gehorchte einem zarten Frauchen. Ein Unbändiger wurde sanftmütig und sittsam. So was kann vorkommen. Gescheh nichts Böseres!

(Mai 1920 in " Das Tage-Buch")

Hercules

Zijn afkomst was schitterend. Vergis ik me niet, dan stamde hij uit een buitenechtelijke verhouding. Hij was de zoon van een vorstin en nakomeling van een god. Zeus, zijn vader, sloop op een nacht naar de echtgenote van Amphitryon om zich te vermaken, wat hem toen dus ook lukte. De jongen gaf al vroeg blijk van een opmerkelijke kracht. Hij deed vast graag aan sport enzovoort. Hoe het met zijn opvoeding stond weten we niet. Misschien ging hij zelfs niet eens naar school. Het lijkt ons dat hij meer waarde gehecht moet hebben aan lichamelijke dan aan geestelijke ontwikkeling en liever louter armen en benen in beweging zette dan zijn hoofd. Zijn ontwikkeling was vast gebrekkig. Het staat desondanks vast dat hij reuzenkarweien verrichtte want hij stapelde werk op werk. Zo heeft hij bijvoorbeeld een stal grondig schoongemaakt. Heden ten dage zou daar toch weinig ophef van worden gemaakt. Verder zuiverde hij een uitgestrekte landstreek met de hem eigen energie van allerlei nutteloos gespuis, vocht met succes tegen een leeuw en legde een struikrover lam die reizigers lastig viel door hen op zo'n manier te bejegenen dat zij 't beslist niet graag meemaakten. Toen de atleet genoeg meende te hebben gedaan en vermoeid van alle strapatsen naar zijn ongetwijfeld welverdiende rust verlangde, wilde het toeval dat hij bij een dame kwam die hem overweldigend in haar netten strikte. De beroemde vechter droeg nu water, stopte kousen, schudde kussens op, schilde aardappels. Ach, wat een neergang! Maar waarom klagen? Hij die al die verschrikkingen had overwonnen en grootse daden had volbracht vond nu genoegen in afwassen van vaatwerk, bleef netjes thuis en gehoorzaamde een teer vrouwtje. Een ontembare was zachtmoedig en braaf geworden. Zo iets kan voorkomen. Als er niets ergers gebeurt!

vertaling machteld bokhove
december 2017