Das Lachen

Ich habe ein himmlisches Lachen gehört, ein Kinderlachen, ein wunderbares Gelächter, ein ganz feines, silberreines. Ein göttliches Kichern war's. Ich kam gestern, Sonntag, gegen sieben Uhr heim, da hörte ich's, und ich muss hier unbedingt Bericht davon erstatten. Wie arm in ihrem Ernst und mit ihren trocken-ernsthaften Mienen sind die Erwachsenen, die Grossen. Wie reich, wie gross, wie glücklich sind die Kleinen, die Kinder. Ein so volles, reiches, süsses Glück lag im Lachen der zwei Kinder, die neben einer Erwachsenen einhergingen, eine so überschwengliche, reizende Freude. Sie waren ganz Seligkeit, indem sie sich dem Lachen hingaben. Ich lief absichtlich langsam, damit ich sie recht lange lachen hören könne. Ein Genuss war's für sie, sie genossen die ganze Köstlichkeit, die in einem Lachen liegen kann. Sie konnten gar nicht aufhören mit Lachen, und ich sah, wie es sie schüttelte. Sie krümmten sich förmlich darunter. O, so rein war's, so ganz nur kindlich! Worüber sie vielleicht am unbändigsten und am lieblichsten lachten, war die strenge Miene, die das erwachsene Fräulein neben ihnen zu ziehen für nötig erachtete. Des grossen Mädchens Ernst gab ihnen am meisten zu lachen. Doch endlich, von so viel liebreizender Lustigkeit hingerissen, lachte auch die Gemessene, die Ernste und die Grosse. Sie war besiegt von den Kindern und lachte nun wie ein Kind mit den Siegerinnen, den Kleinen. Wie sind über die Grämlichen die Glücklichen Sieger! Die zwei Kinder lachten in ihrer Unschuld über alles, über Heutiges und Gestriges, über dieses und jenes, über sich selber. Sie mussten über ihr eigenes Lachen lachen. Ihr Lachen kam ihnen immer lächerlicher, lustiger vor. Ganz deutlich fühlte und hörte ich's. Ich pries mich glücklich, dass ich das Glöckchenkonzert, das Lachkonzert anhören durfte. Die ganze Strasse entlang lachten sie. Sie wollten fast umfallen, sich fast auflösen und zergehen vor Lachen. Alles an ihnen, den lieben glücklichen Kindern, lachte mit, die Köpfe, die Glieder, die Hände, Füsse und Beine. Sie bestanden ganz nur noch aus Lachen. Wie schimmerte und glitzerte die Lachlust in ihren Augen! Ich glaube fast, sie mussten so grässlich, so grausam, so anhaltend lachen über einen dummen, kleinen Jungen. So schelmisch und wieder so schön war's, so rührend und so ausgelassen. Wahrscheinlich war der Lachanlass nur ganz geringfügig gewesen. Kinder sind eben Künstler im Erfassen eines Grundes, recht selig zu sein. Ein kleiner, leiser Vorfall mag es gewesen sein, und da machten sie eine grosse Geschichte daraus, hingen solch ein langes, grosses, breites, üppiges Lachen daran. Kinder wissen, was sie glücklich macht.

(Juli 1914 in ‚Vossische Zeitung‘; ‚Kleine Dichtungen‘ 1914)

Het gelach

Ik heb een hemels gelach gehoord, een kindergelach, een prachtige lachbui, heel ijl, glashelder. Goddelijk gegiechel was ‘t. Ik kwam gisteren, zondag, tegen zeven uur thuis, toen hoorde ik ‘t, en ik moet er hier beslist verslag van doen. Wat arm zijn de volwassenen, de groten, in hun ernst en met hun droog-ernstige gezichten. Wat rijk, wat groot, wat gelukkig zijn de kleintjes, de kinderen. Zo’n vol, rijk, schattig geluk lag er in het gelach van de twee kinderen die naast een volwassene aan kwamen lopen, zo’n uitbundige, verrukkelijke blijdschap. Ze waren een en al gelukzaligheid zoals ze zich aan het gelach overgaven. Ik liep expres langzaam zodat ik ze heel lang kon horen lachen. ’t Was een genot voor ze, ze genoten van al het heerlijks dat er in gelach kan zitten. Ze konden helemaal niet ophouden met lachen, en ik zag hoe ze ervan schuddebuikten. Ze lagen er letterlijk krom van. Oh, ’t was zo helder, zo echt alleen maar kinderlijk! Waar ze misschien het onbedaarlijkst en het hartelijkst om lachten was het strenge gezicht dat de volwassen juffrouw naast hen meende te moeten trekken. De ernst van het grote meisje gaf hen het meeste om te lachen. Maar uiteindelijk, meegesleept door zoveel innemende vrolijkheid, lachte ook die waardige, die ernstige en die grote. Ze was overwonnen door de kinderen en lachte nu als een kind met de winnaressen, de kleintjes, mee. Hoe de gelukkigen het winnen van de misnoegden! De twee kinderen lachten in hun onschuld over alles, over dingen van vandaag en gisteren, over dit en dat, over zichzelf. Ze moesten om hun eigen gelach lachen. Hun gelach kwam hen steeds lachwekkender, lolliger voor. Ik voelde en hoorde ’t heel duidelijk. Ik prees mezelf gelukkig dat ik het klokjesconcert, het lachconcert mocht aanhoren. De hele straat door lachten ze. Ze vielen bijna om, losten bijna op en vergingen van het lachen. Alles aan hen, aan die lieve gelukkige kinderen, lachte mee, hun hoofden, hun ledematen, hun handen, voeten en benen. Ze bestonden echt alleen nog maar uit gelach. Wat glansde en glinsterde de lachlust in hun ogen! Ik denk haast dat ze zo vreselijk, zo verschrikkelijk, zo aanhoudend moesten lachen om een domme, kleine jongen. Zo ondeugend en ook weer zo mooi was ‘t, zo aandoenlijk en zo uitgelaten. Waarschijnlijk was de aanleiding voor het gelach maar heel onbenullig geweest. Kinderen zijn nu eenmaal grootmeesters in het aangrijpen van een gelegenheid om echt zielsgelukkig te zijn. Een klein, gering voorval zal het geweest zijn, en daar maakten zij een grote gebeurtenis van, daar hingen zij zo’n lang, hevig, uitvoerig, overvloedig gelach aan op. Kinderen weten wat hen gelukkig maakt.

vertaling machteld bokhove